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Salento: tra mare cristallino, pizzica ed enogastronomia

Il Salento

Potresti conoscere la penisola salentina come “il tacco dello stivale d’Italia” ma dopo averla visitata, la ricorderai per le spiagge da sogno, il delizioso cibo mediterraneo, la fiorente scena vinicola, la storia dell’antica Grecia e le tradizionali case in pietra leccese. La zona costiera nella regione meridionale della Puglia è stata per decenni una delle preferite dai turisti in tutta Italia ma negli ultimi anni c’è stato un vero e proprio boom anche da parte dei viaggiatori internazionali, aiutandola la zona a crescere pur preservando il suo fascino rustico. Anche se dovrai viaggiare nell’angolo più lontano d’Italia per arrivarci, non ti pentirai di aver fatto il viaggio in questo paradiso!

Poiché le spiagge e il mare cristallino del Salento sono l’attrazione principale della penisola, i caldi mesi estivi sono il periodo migliore per visitare il Salento.

Se ti stai dirigendo verso l’estremo Sud della Puglia, molto probabilmente sarai attirato dal turismo balneare, qui dove convergono le acque cristalline dei mari Ionio e Adriatico e le spiagge pittoresche sono esattamente ciò che ti aspetteresti da una vacanza nel Mediterraneo. Ma la regione ha anche una storia che risale a millenni insieme a tutti i tipi di attività culturali per completare il tuo viaggio.

Le bellezze del Salento

Ogni località balneare del Salento offre qualcosa di unico e speciale ma tra i luoghi di spicco vi sono Porto Cesareo e Porto Selvaggio sulla costa ionica che hanno sorgenti termali situate all’interno di una riserva naturale. Santa Maria di Leuca si trova invece all’estremità meridionale della penisola laddove lo Ionio e l’Adriatico si incontrano creando tonalità di colore uniche: edifici bianchi riempiono la città e il lungomare è fiancheggiato da ville e locali notturni alla moda. Gallipoli è una delle città costiere più grandi, nota per il suo centro storico e la vivace scena notturna che attira moltissimi giovani da ogni angolo d’Italia.

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Lecce è talvolta chiamata la “Firenze del sud” ed è il centro dell’architettura ornata chiamata barocco leccese. Lecce è anche un centro per l’artigianato tradizionale della cartapesta e il castello ospita un interessante museo della cartapesta. Il centro storico è piacevole per le passeggiate e non mancano i locali dove degustare la cucina tipica del sud della Puglia e dove bere qualcosa.

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La Grecia Salentina è formata da gruppo di paesi dell’interno del Salento dove si parla ancora un dialetto chiamato Griko, scritto su cartelli e parlato dalle persone più anziane. Alcune delle architetture ricordano quelle della Grecia, compresi gli edifici e le case imbiancate a calce. Molti dei paesi hanno interessanti centri storici e chiese e persino imponenti castelli come quello di Corigliano d’Otranto. 

Otranto è un’altra affascinante città di mare con strade pedonali e piccoli vicoli fiancheggiati da edifici imbiancati che ricordano la Grecia. La maggior parte del centro storico è ancora parzialmente racchiuso entro mura medievali con un castello a un’estremità, che si dice sia l’ispirazione per Il castello di Otranto, il primo romanzo gotico mai scritto. Assicurati di visitare la cattedrale di Otranto dell’XI secolo per vedere gli splendidi mosaici pavimentali e l’insolita cripta con le ossa appartenute agli 800 martiri che furono sterminati il 14 agosto 1480 dai Turchi guidati da Ahmet Pascià, per aver rifiutato la conversione all’Islam dopo la caduta della loro città.

Cosa mangiare e bere

Devi concederti il lusso di mangiare pesce appena pescato in un elegante ristorante con vista sul mare o in una classica bettola dove potrete degustare anche pesce crudo e ricci di mare: molti dei piatti più iconici del Salento sono semplici e deliziosi street food. Le friselle sono dei grandi taralli di grano duro che vengono spesso inumiditi e poi conditi con pomodori freschi, rucola e acciughe. La puccia è un panino che utilizza l’impasto della pizza ed è farcito con carne, formaggio e prodotti locali che di solito vengono conservati nell’olio d’oliva.

Il tipo di pasta caratteristico della regione sono le orecchiette, “piccole orecchie” che si riferiscono alla loro forma. Gli angoli di questo tipo di pasta sono perfetti per assorbire la salsa, solitamente fatta con pomodori freschi o cime di rapa.

Anche se i vigneti del nord Italia sono più riconosciuti a livello internazionale, la Penisola Salentina produce vini di eccellenza difficili da trovare al di fuori della regione. La città di Manduria è il cuore del paese del vino Primitivo, un vino rosso corposo, e non lontano puoi provare anche il famoso vino Negroamaro, anch’esso uno dei più apprezzati d’Italia. Ovviamente, anche l’olio pugliese è tra i più apprezzati al mondo per via dei suoi tantissimi uliveti che producono “l’oro giallo”.

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Cultura e costumi

La pizzica è il ballo tradizionale del Salento, un sottogruppo della più grande danza popolare della tarantella che è onnipresente in tutto il Sud Italia. La danza vivace è veloce, ottimista e solitamente accompagnata da tamburelli. Le donne che si supponeva fossero state morse dalle tarantole mentre lavoravano in mezzo ai campi, venivano fatte ballare per essere liberate ed esorcizzate. Oggi la pizzica viene riproposta ovunque in tutto il Salento e trova il suo culmine nella serata della Notte della Taranta che si svolge tra fine agosto e i primi di settembre nel comune di Melpignano e che attira gente da ogni parte d’Italia oltre ad avere una copertura mediatica importante.

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